PESQUISADORES ENCONTRAM EVIDÊNCIAS DE UMA NOVA CONSTANTE FUNDAMENTAL DO SOL

⇒ Artigo traduzido do site da University of Northumbria – fonte

Nova pesquisa realizada na Northumbria University mostra que as ondas magnéticas do Sol se comportam de maneira diferente do que se acredita atualmente.

Suas descobertas foram relatadas na última edição da revista Nature Astronomy.

Depois de examinar os dados coletados durante um período de 10 anos, a equipe do Departamento de Matemática, Física e Engenharia Elétrica da Northumbria descobriu que ondas magnéticas na coroa solar – sua camada mais externa da atmosfera – reagem às ondas sonoras que escapam do interior do Sol.

Essas ondas magnéticas, conhecidas como ondas Alfvénicas, desempenham um papel crucial no transporte de energia ao redor do Sol e do sistema solar. Imagináva-se anteriormente que elas se originassem na superfície do Sol, onde o hidrogênio em ebulição atinge temperaturas de 6.000 graus e agita o campo magnético do Sol.

No entanto, os pesquisadores descobriram evidências de que as ondas magnéticas mais altas na atmosfera também reagem – ou são excitadas – por ondas sonoras que vazam do interior do sol.

A equipe descobriu que as ondas sonoras deixam um marcador característico nas ondas magnéticas. A presença deste marcador significa que toda a coroa do Sol treme de forma coletiva em resposta às ondas sonoras. Isso está causando a vibração em uma faixa muito clara de freqüências.

Este marcador recém-descoberto é encontrado em toda a coroa e esteve consistentemente presente ao longo do período de 10 anos de estudo. Isto sugere que é uma constante fundamental do Sol – e poderia ser uma constante fundamental de outras estrelas.

As descobertas podem, portanto, ter implicações significativas sobre nossas ideias atuais sobre como a energia magnética é transferida e usada em atmosferas estelares.

O Dr. Richard Morton, principal autor do relatório e palestrante sênior da Northumbria University, disse: “A descoberta de um marcador tão distintivo – potencialmente uma nova constante do Sol – é muito emocionante. Nós sempre pensamos que as ondas magnéticas eram excitadas pelo hidrogênio na superfície, mas agora mostramos que elas são excitadas por essas ondas sonoras. Isso poderia levar a uma nova maneira de examinar e classificar o comportamento de todas as estrelas sob essa assinatura exclusiva. Agora sabemos que a assinatura está lá, podemos procurá-la em outras estrelas.”

“A coroa do Sol é cem vezes mais quente do que a superfície e a energia proveniente das ondas Alfvénicas é responsável pelo aquecimento da coroa a uma temperatura de cerca de um milhão de graus. As ondas Alfvénicas também são responsáveis ​​pelo aquecimento e aceleração do poderoso vento solar do Sol, que viaja através do sistema solar. Esses ventos viajam a velocidades de cerca de um milhão de milhas por hora. Eles também afetam a atmosfera de estrelas e planetas, impactando em seus próprios campos magnéticos, causando fenômenos como a aurora.”

Dr. Morton acrescentou: “Nossas evidências mostram que as oscilações acústicas internas do Sol desempenham um papel significativo em excitar as ondas magnéticas Alfvénicas. Isso pode dar às ondas propriedades diferentes e sugere que elas são mais suscetíveis a uma instabilidade, o que poderia levar a ventos solares mais quentes e mais rápidos ”.

A pesquisa foi financiada pelo Conselho de Instalações Científicas e Tecnológicas do Reino Unido e pelo Escritório de Pesquisa Científica da Força Aérea dos EUA, conduzida pelo Dr. Morton e pelo Professor James McLaughlin do grupo de pesquisa de Física Solar da Northumbria, juntamente com o Dr. Micah Weberg, que se mudou recentemente da Northumbria para Laboratório de Pesquisa Naval de Washington DC.

O Dr. Morton e o Professor McLaughlin estão atualmente trabalhando com a NASA para analisar imagens do Sol que foram tiradas pelo Detector de Imagem Coronal de Alta Resolução da NASA, o Hi-C.

O artigo deles foi publicado na Nature Astronomy.

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