ALGO DENSO PERFUROU A VIA LÁCTEA

Matéria publicada em LIVE SCIENCE – FONTE

Há algo denso abrindo buracos na nossa galáxia. Nós não conseguimos observá-lo, pois talvez não seja feito de matéria normal. Nossos telescópios não o detectaram diretamente. Mas com certeza, existe algo lá fora.

“É como um projétil denso de alguma coisa”, disse Ana Bonaca, pesquisadora do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, que descobriu evidências destes impactos.

A evidência de Bonaca para o impacto, apresentado em 15 de abril na conferência da American Physical Society em Denver, é uma série de buracos no fluxo estelar mais longo da galáxia, o GD-1. Fluxos estelares são linhas de estrelas que se movem juntas através de galáxias, muitas vezes originadas em pequenas bolhas de estrelas que colidiram com a galáxia em questão. As estrelas em GD-1, remanescentes de um ” aglomerado globular ” que mergulhou na Via Láctea há muito tempo, estão estendidas em uma longa linha no céu.

Em condições normais, a corrente deveria ser mais ou menos uma linha, esticada pela gravidade da galáxia, disse ela em sua apresentação. Os astrônomos esperariam um único espaço nesta corrente, no ponto em que o aglomerado globular original estava antes de suas estrelas se afastarem em duas direções. Mas Bonaca mostrou que o GD-1 tem um segundo intervalo. E essa lacuna tem uma margem irregular – uma região que Bonaca chamava de “spur” de GD-1 – como se algo enorme tivesse mergulhado na corrente há não muito tempo atrás, arrastando estrelas em seu caminho com sua enorme gravidade. GD-1, ao que parece, foi atingido com aquela bala invisível.

Esta imagem da apresentação de Bonaca mostra o mapa mais detalhado de GD-1, revelando a aparente segunda lacuna e esporão.
Esta imagem da apresentação de Bonaca mostra o mapa mais detalhado de GD-1, revelando a aparente segunda lacuna e a área afetada (spur). Crédito: Novas sondas astrofísicas de matéria escura, Ana Bonaca / GAIA

“Não podemos mapear o causador através da observação de qualquer objeto luminoso”, disse Bonaca à Live Science. “É muito mais massivo que uma estrela … Algo como um milhão de vezes a massa do Sol. Então não há estrelas dessa massa. Nós podemos descartar isso. E se fosse um buraco negro, seria supermassivo, do tipo que encontramos no centro da nossa própria galáxia “.

Não é impossível que haja um segundo buraco negro supermassivo em nossa galáxia, disse Bonaca. Mas esperamos ver algum sinal disso, como chamas ou radiação de seu disco de agregação. E a maioria das grandes galáxias parece ter apenas um único buraco negro supermassivo no seu centro.

Superior: Esta imagem mostra o que o GD-1 parece realmente parecer.  Inferior: Esta imagem mostra o que os modelos de computadores prevêem que o GD-1 deve ser semelhante.
Superior: Esta imagem mostra como o GD-1 realmente se parece. 
Inferior: Esta imagem mostra o que os modelos de computador prevêem como o GD-1 deve ser. Crédito: Novas sondas astrofísicas de matéria escura, Ana Bonaca / GAIA

Sem objetos gigantes, brilhantes, visíveis saindo de GD-1, e sem evidência de um segundo buraco negro supermassivo oculto em nossa galáxia, a única opção óbvia que resta é um grande aglomerado de matéria escura. Isso não significa que o objeto seja definitivamente, 100%,  feito de matéria escura , disse Bonaca.

“Pode ser que seja um objeto luminoso que se moveu para algum lugar e está escondido em algum lugar da galáxia”, acrescentou.

Mas isso parece improvável, em parte devido à grande escala do objeto.

“Sabemos que são 10 a 20 parsecs [30 a 65 anos-luz]”, disse ela. “Aproximadamente o tamanho de um aglomerado globular.”

Mas é difícil descartar totalmente um objeto luminoso, em parte porque os pesquisadores não sabem com que velocidade ele se movia durante o impacto. (Pode estar se movendo muito rápido, mas não tão pesado quanto o esperado – uma verdadeira bala escura – disse Bonaca. Ou poderia ter se movido mais devagar, mas muito massivo – uma espécie de martelo escuro.) Sem uma resposta para esta pergunta, é impossível ter certeza para onde o objeto foi.

Ainda assim, a possibilidade de encontrar um objeto real da matéria escura é desafiadora.

No momento, os pesquisadores não sabem o que é matéria escura. Nosso universo parece agir como a matéria luminosa, mas a matéria que podemos ver é apenas uma pequena fração do que existe. As galáxias se unem como se houvesse algo pesado dentro delas, agrupadas em seus centros e criando uma enorme gravidade. Então, a maioria dos físicos raciocina que há algo a mais lá fora, algo invisível. Há muitas opiniões diferentes sobre o que é esta matéria invisível, mas nenhum dos esforços para detectar diretamente a matéria escura na Terra ainda funcionou .

Esta esfera densa de algo invisível que mergulha em nossa Via Láctea oferece aos físicos uma nova evidência de que a matéria escura pode ser real. E sugeriria que a matéria escura é realmente possível de se aglomerar, como prevê a maioria das teorias sobre seu comportamento. [ Além de Higgs: 5 partículas indescritíveis que podem espreitar no universo ]

Se a matéria escura se aglomera, ela se concentra em pedaços irregulares distribuídos entre galáxias – muito parecido com a matéria luminosa que vemos concentrada em estrelas e nebulosas. Algumas teorias alternativas, incluindo teorias que sugerem que a matéria escura não existe, não incluiriam aglomerados – e teriam os efeitos da matéria escura distribuída suavemente pelas galáxias.

Até agora, a descoberta de Bonaca é única, tão nova que ainda não foi publicada em um jornal revisado por especialistas (embora tenha sido recebida com satisfação pela multidão de físicos na prestigiada conferência).

Para isso, ela se baseou em dados da missão Gaia, um programa da Agência Espacial Europeia para mapear bilhões de estrelas em nossa galáxia e seus movimentos pelo céu. Ela formou o melhor catálogo existente de estrelas que parecem fazer parte do GD-1.

Bonaca reforçou esses dados com observações do Telescópio Multi-Espelho no Arizona, que mostrou quais estrelas estavam se movendo em direção à Terra e quais estavam se afastando. Isso ajudou a distinguir entre as estrelas que realmente se moviam com o GD-1 e aquelas que apenas se localizavam ao lado dele no céu da Terra. Esse esforço produziu a imagem mais precisa do GD-1, que revelou a segunda lacuna, a área irregular (spur) e uma região anteriormente invisível do fluxo estelar.

Bonaca disse que quer fazer mais projetos de mapeamento para revelar outras regiões do céu onde algo invisível parece estar atingindo estrelas. O objetivo, ela disse, é eventualmente mapear aglomerados de matéria escura por toda a Via Láctea.